31 mayo 2012

Edison vs. Tesla, la guerra de la corriente eléctrica

A finales del s.XIX y principios del s.XX se mantuvo una guerra enconada entre los partidarios de la corriente directa o continua, encabezados por Thomas Alva Edison, y los de la corriente alterna, cuyo mayor exponente fue Nikola Tesla.

En los años iniciales de la distribución eléctrica en EEUU (que comenzó el 4 de septiembre de 1882) el estándar  de distribución eléctrica era la corriente continua. Este sistema de Edison y su Edison Electrics Illuminating Co; obligaba a tener generadores cada pocos cientos de metros en las ciudades (La estación de Pearl Street, tenia la dinamo más grande jamás construida por el hombre de 27 toneladas con una salida de 100 kW).


Por otro lado, la electricidad en forma de corriente alterna, defendida por N. Tesla y la Westinghouse, se podía generar a grandes distancias de sus centros de consumo. Entre ambas compañías y personajes se entabló una lucha encarnizada.

Os dejo el capítulo 38 dedicado a la corriente alterna de la serie "El universo matemático" en el que os habla de esta lucha entre las ideas de T. A. Edison y N. Tesla y del porqué la corriente alterna (AC) se impuso a la corriente continua (DC).


En la primera infografía que se presenta en esta entrada se muestran algunos hechos relevantes sobre dicha confrontación, y curiosidades como que T.A. Edison llegó a a electrocutar un elefante, de nombre Topsy, y otros muchos animales para demostrar los peligros de la corriente alterna (por tratarse de material sensible, no cuelgo el vídeo aquí,  pero lo podéis ver aquí).

Según T.A. Edison: las ideas de N. Tesla son espléndidas, pero completamente poco prácticas, y tras haber estudiado el tema de las energías y distribución eléctrica ¿sabéis ya quién ganó la guerra?..... Uno de los mayores genios de la humanidad: Nikola Tesla. Si queréis saber más sobre este genio poco reconocido os recomiendo que consultéis la entrada Nikola Tesla: el hombre que inventó el s.XX.

En el siguiente vídeo del especial de Informe Semanal podéis ver un resumen de la vida de N. Tesla, donde abordan, entre otros aspectos su confrontación con T.A. Edison:

También podéis ver el capítulo de la serie Mentes Brillantes Edison vs Tesla de National Geographic:


Os dejo dos vídeos muy curiosos sobre T.A. Edison y N.Tesla que de un modo diferente os resumen sus vidas.




Por último recordaros que las ventajas de la corriente alterna frente a la continua son:
  • Generadores y motores más baratos, eficaces, menos complejos y más fáciles de mantener.
  • Posibilidad de modificar su tensión más fácilmente (tanto para aumentar como para disminuir) en los transformadores.
  • Posibilidad de transporte de grandes cantidades de energía a largas distancias  (a alta tensión) con menor pérdida de energía. Recordemos que para minimizar las pérdidas de energía en su transporte (por efecto Joule) sin sacrificar la cantidad de energía transportada es necesario emplear bajas intensidades de corriente (empleando cables de menor sección - más baratos) y altos voltajes (P=I·V) de hasta 750 000 V.
  • Posibilidad de motores muy simples.
  • Desaparición o minimización de algunos fenómenos eléctricos indeseables (magnetización en maquinas, polarizaciones ...).
  • Fácil conversión de la corriente alterna en continua (rectificación) para los receptores que usen esta ultima (todos los circuitos electrónicos).
  • Posibilidad de transmitir voz, imagen, sonido... a grandes distancias al aumentar su frecuencia por medios electrónicos (frecuencia de radio).

Os dejo a modo de curiosidad el siguiente vídeo con un Rap que enfrenta a T. A. Edison con N. Tesla:

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